【ヒルマニア】イエリチ強打で地味ブルワーズ11連勝 13日からリーグV決定S

「ヒルマニア」は、スポーツ報知でメジャーリーグを担当し続けて40年の蛭間豊章記者が、マニアックなメジャーネタをお送りします。
前半戦打率2割9分2厘、25本、67打点の左打ち26歳が、後半戦は3割6分7厘、25本、67打点の大暴れでチームの終盤戦の逆転優勝に大きく貢献。ファンだけでなくチーム内でも評価が高く、ロッキーズに3連勝して優勝決定シリーズ進出を決めた7日(日本時間8日)、ナインは「MVP、MVP」の大合唱でシャンパンを浴びせかけた。別表は公式戦とPS合計で1998年ヤンキース以来となる11連勝中のチームとイエリチの成績。
計19打点を挙げているが、四球も18個選んで出塁率5割6分4厘と、相手投手の逃げのピッチングの中で強打が止まらない。移籍チームの印象を「このチームは大家族のようで居心地がいい」と話した26歳。カリフォルニア生まれで母方の祖父は日本人。
マイアミでプレーしていた男が中西部でドイツ移民が多いミルウォーキーでスーパーヒーローになった。チームを評すうえでもう一人、欠かせないのが、48歳になった今でも少年のような顔立ちのC・カウンセル監督。万能内野手としてメジャーで1624試合に出場、97年マーリンズ、01年Dバックスでは世界一に貢献したバイプレーヤーだった。
現役最後はブルワーズでユニホームを脱いだが、実は父親がブルワーズの球団職員だった関係でミルウォーキーのあるウィスコンシン州に育った。ブルワーズが唯一ワールドシリーズに出場した82年には球場にも入り浸っていたという。9月24日、大事なカージナルス戦では救援左腕D・ジェニングスを先発させ、斬り込み隊長カーペンターをアウトにしただけで交代という奇策で勝利に導いた。

 
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