昨季は泥沼の最下位から2位浮上 ヤクルト躍進のきっかけはまず打線

昨季は球団ワーストの96敗、借金51(45勝2分)で最下位に沈んだヤクルトが、今季は貯金9(75勝66敗2分)の好成績で2位へと浮上した。
7年ぶりにメジャーから復帰し、2番に定着した青木宣親外野手(26)らの活躍でチーム打率はリーグトップの2割6分6厘。加えてチームの総得点も広島(721)に次ぐ2位の658と健闘した。新任の石井琢朗打撃コーチ(48)が選手へ口酸っぱく教え込んだ「意味のある凡打」によるつなぎの野球が実を結んだ形となった。
巨人とのCSファーストステージ第1戦(13日)でも1点を追う二回、先頭の大引啓次内野手(34)が四球で出塁。続く荒木貴裕内野手(34)が四球で出塁。続く荒木貴裕内野手(34)が四球で出塁。続く荒木貴裕内野手(34)が四球で出塁。
結局、これがCSでヤクルト唯一の得点となったが、走者を置いて、いい当たりが出ても野手の正面を突き、併殺になるケースも多い。「それよりも、泥臭く何とかゴロを打ち、走者を進めるのがうちのスタイル。あそこは荒木の仕事がしっかりとできたと指揮官は評価する。」
■投手陣は持ち場ごとに活躍 一方、投手陣は持ち場ごとに活躍 一方、投手陣を見ると、チーム防御率はリーグ4位の4・13。先発陣の2桁勝利は10勝のブキャナン投手(29)1人に終わったが、中継ぎから抑えへとつなぐ「勝利の方程式」が機能し、勝利を呼び込んだ。
左腕の中尾は54試合に投げて7勝12ホールド、右腕の梅野は29試合で3勝10ホールドと活躍。「チームの底上げとなった。自信をつけてくれたと思うと指揮官もたたえる。」
セットアッパーの近藤一樹投手(35)は74試合に登板し、球団新記録の35ホールドを記録。守護神の石山泰稚(たいち)投手(30)は74試合に登板し、球団新記録の35セーブと奮闘した。
■転機は交流戦の最高勝率(6割6分7厘=12勝6敗)に輝いた交流戦を挙げる。ヤクルトは交流戦前に借金9を抱えて最下位に甘んじていたが、セの他5チームはいずれもパのチーム相手に負け越し。交流戦終了時点では借金3の4位タイまで盛り返し、その後の順位浮上につながった。
「今までにないような戦いができたのは、大きなことだった」と小川監督が振り返るように、交流戦では12勝のうち8試合が3点差以内。打線の粘り強さと近藤、石山ら救援陣の奮闘が白星へ結びついた。「パ・リーグのすごい打者たち、かなり力のある投手を相手にいい戦いができたことは選手たちの自信になり、後の戦いにつながってきたと指揮官。
来季はこうした投打のかみ合った試合運びを開幕から発揮できれば、4年ぶりのリーグ優勝も十分ねらえそうだ。

 
ref
 

コメントは受け付けていません。