「女王決定戦で負けた悔しさを糧に」―京都フローラが4年ぶり女子野球JC制覇

第8回女子野球ジャパンカップは29日、準決勝と決勝戦を行い、京都フローラが4年ぶりの優勝を果たした。
一方、尚美学園大は7回目の出場で初の決勝進出。アマチュアチームが決勝戦に駒を進めたのは第1回大会以来7年ぶり。1回戦では女子プロ野球リーグ年間女王に輝いた愛知ディオーネを破り大金星をあげた。
田中露朝、山田優理の左右2枚看板を柱とし、得点力に長けた打線はアマチュア球界でも屈指の実力だ。互いに熾烈なトーナメントを勝ち上がり、準決勝からダブルヘッダーで迎えた一戦。疲労も溜まる中、満身創痍で始まった決勝戦の京都フローラ先発は龍田美咲。
対する尚美学園大は左のエース山田優理。龍田は高卒プロ入り2年目、山田は大学2年生と次代の女子野球界を担う同年代対決となった。試合は両先発が一歩も譲らない好投を見せ、4回まで互いにヒット2本と序盤から投手戦が繰り広げられた。
試合が動いたのは5回表のフローラの攻撃、ヒットと2四球で2死満塁とし、打席には3番・中村茜。女子プロ野球一期生として、気迫あるプレーでチームを鼓舞し続けてきた選手である。そんな中村の放った打球はライト線を破る2点タイムリーツーベースヒットとなり、待望の先制点がフローラに入る。
凡打でも一切の妥協を見せない全力疾走、劣勢の中でも誰よりも声を張り上げ、チームを引っ張った彼女の姿に、野球の神様はほほ笑んだ。中村の一打に呼応するように、女子プロ野球NO1打線が目を覚ました。6回には、2本のヒットに3四死球、相手のエラーが絡み、一挙4点を挙げ6-0とする。
反撃したい尚美学園大は、5回からマウンドに上がったフローラ2番手・小西美加から1点を返したものの力尽きた。京都フローラが6-1で勝利。プロの意地を見せ、4年ぶりにジャパンカップを制した。

 
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