グラシアル&ミランダなくして日本一なし!? サファテ離脱…ホークスの助っ人診断

2年連続日本一に輝き、2018年シーズンを締めくくったソフトバンク。
Bクラスに転落する時期もあり、2年連続日本一どころか、CS進出すら危ぶまれるほどだった。今季、ソフトバンクには7人の外国人助っ人が在籍。中核として期待されていた選手たちは故障や不調などで成績を落とした一方で、グラシアルとミランダはチームの救世主となった。
終盤戦に右肩上がりした戦いぶりは、2人の存在をなくして語れないだろう。グラシアルは今季、キューバから加入。開幕当初は外国人枠の関係でファームでプレー。
その後、故障やキューバ代表の活動などもあり、1軍に定着したのは夏場になってからだった。そこから54試合で打率.287、9本塁打の活躍で、守備でも左翼や右翼、三塁と幅広くこなし、多彩な起用法をチームにもたらした、真面目な姿勢や、CSで見せたバントなど状況判断や小技にも長けた優良助っ人だった。また、故障者が続発していた先発陣を補強すべく、シーズン途中に加入したミランダも重要な役割を果たした。
なかなか固まらなかったローテの穴を埋めると、8試合で6勝、防御率1.89の好成績をマーク。終盤にはなくてはならない存在となり、ポストシーズンでも先発の座を任された。一方で昨季からチームに在籍する面々は苦しい1年となった。
昨季54セーブのプロ野球記録をマークしたサファテは、開幕直後に股関節の故障で離脱。手術を受けて、シーズン半ばから徐々に状態を戻し2桁10勝を挙げたが、防御率は4.30と奮わなかった。
セットアッパーとして期待されていたモイネロも、今季は昨季ほどの安定感はなく防御率4.53。主砲デスパイネも故障での離脱があって116試合出場止まり。29本塁打を放つなどパワーは健在だったが、打率.238は物足りない数字だった。
【ソフトバンクの今季助っ人成績】アリエル・ミランダ投手8試合6勝1敗0セーブ0ホールド47.2回40三振防3.00ロベルト・スアレス投手11試合1勝0敗5セーブ0ホールド138回127三振防3.00ロベルト・スアレス投手11試合1勝0敗5セーブ0ホールド47.2回40三振防3.00ロベルト・スアレス投手11試合1勝0敗5セーブ0ホールド138回127三振防4.30ユリスベル・グラシアル内野手54試合185打数54安打9本塁打30打点打率.238OPS.827。

 
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