「自分で突破口を見つけて開け」――DeNAドラ1上茶谷に送られた恩師の言葉

DeNAは22日、横浜市内のホテルで新入団選手記者発表会を行い、7人のフレッシュな顔ぶれを迎えた。
そして、念願のプロ入りを果たしたからには「プロの中のプロを目指して本気で生きる」という気持ちが込められているという。背番号は、かつては平松政次や小宮山悟も背負った伝統ある「27」。右投げ右打ち。
抜群の制球力でゲームを作る安定感が持ち味の即戦力右腕だ。今年の東都大学春季リーグ戦で6勝を挙げ、東洋大学3連覇に貢献。チームの優勝に加え、最高殊勲選手、最優秀投手、ベストナインを受賞するなど、輝かしい実績を引っさげてやってきた。
大学4年生となった今年は春秋合わせて10勝を挙げる大活躍を見せたが、実はそれまで3年間は怪我にも悩まされ、1部リーグ公式戦では通算6試合に投げたのみ。いずれもリリーフ登板で勝ち星はゼロだった。だが、大学最終年となる今年、ようやく実力を開花させた。
そんな上茶谷に、プロの世界に入ることが決まってからもらった一番心に残る言葉を聞いた。すると、「電話でしか報告していなくて、まだ京都には帰っていないので、みなさんから「おめでとう」という言葉しかかけられていないです。高校時代の監督さんからは「おめでとう。
忙しいやろうから切るわと言われましたと、恩師との微笑ましいやりとりを披露し、会場の笑いを誘った。

 
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