イチロー、将来的な日本球界復帰はなし!? 「日本でやることはないと思います」

マリナーズの会長付き特別補佐を務めるイチロー外野手が23日、故郷である西春日井郡豊山町で行われた「第23回イチロー杯争奪学童軟式野球大会」の閉会式に出席した。
それ以降も変わらずにチームの試合前練習に参加するなどトレーニングを積み、その一方でチームメートやチームをサポートしてきた。恒例の大会長挨拶では、ゲームに出られない中、黙々とトレーニングを続けてきた経験を振り返り、「自分ができると思ったことが必ずできるとは限らない。だけど、自分でできないと思ってしまったら、それは絶対にできないと力説。」
「できないことはもちろんあるんだけど、自分の中で自分の可能性を決めないでほしい」と子供たちに伝えた。さらに、質疑コーナーでは野球少年から「高校卒業後にプロに行きますので、イチロー選手と対戦したいので、それまでプレーしてくれていますか?」との質問が飛んだ。思わず苦笑いを浮かべたイチローは「僕が日本でやることはないと思います」と回答。
会場から笑いが起こる中、「僕はできるだけ頑張ります。でも、チームスポーツだからね。メンバーに入れるかどうかはチーム状況にもよるからねとして、「12歳? 難しいかもしれないね。」
51までできたらいいけどなと続けた。来春の3月20日、21日にはマリナーズと再契約を結ぶ予定となっている。

 
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