早大・小宮山悟次期監督 母校復権のヒントは「同級生」

東京六大学リーグの早大野球部が24日、西東京市東伏見の同大で年内の練習を打ち上げた。
でもその存在にすごく助けられたという。「すごいやつとは熊谷西から進学した大沢明さん。のちに社会人野球にも進む投手だが、強烈な思い出が小宮山さんの脳裏に刻まれている。」
下級生の時、練習で打撃投手を務めていた大沢さんは諦めなかった。
投げることもできず、ひたすら走っていた。「俺よりも全然練習していた。努力する姿を見て、しっかりやらなきゃと思ったと刺激を受けた小宮山氏も負けじと練習。」
やがて2人は同期の中でもダントツの存在となり、石井連蔵監督(当時)の目にとまった大沢さんは4年秋の法大戦で準完全試合を達成する。「大沢が怒ったところを見たことがない。」
人柄が素晴らしいんです。僕のアイドルだったと懐かしむ。今も連絡を取り合い、小宮山氏の監督就任を「大喜びしてくれた」そうだ。
どん底から無我夢中で頑張れば完封までできるモデルケースとして「いつか本人を呼んで、選手の前で話をしてもらいたいな」とプランを思い描いていた。

 
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