【MLB】二刀流認知させた大谷翔平の功績 地元紙特集「2018年最も影響力のあった人物」

ちょうど1年前、日本ハムからエンゼルスへの移籍を決めた大谷翔平投手を巡り、日米球界では盛んな議論が巻き起こっていた。
右肘故障で投手としては10試合に登板にとどまったが、4勝2敗、防御率3.31の成績。打者としては打率.285、22本塁打、61打点でア・リーグ新人王に輝いた。地元紙「オレンジカウンティ・レジスター」では「2018年最も影響力のあった人物」として特集を組み、24歳が米国で与えた衝撃について紹介している。
今季、大谷が活躍するたび引き合いに出されたのが、“野球の神様”ベーブ・ルースだった。メジャーで本格的な二刀流としてプレーしたのは、ルース以来約100年ぶりの出来事。記事では「メジャーでは平均レベルであっても二刀流をした選手はいなかった」と言及。
さらに「ルースとオオタニの間に(同年に)50イニングを投げ15本塁打を放った選手はいない」と偉業を伝えている。大谷の活躍で、メジャーでは二刀流に対する寛容な声が増えた。エンゼルスではマイナー野手2人を秋季リーグに参加させ、投手としての実戦経験を積ませた。
さらに、エンゼルスのビリー・エプラーGMは「本当に特別だった。見ることができてうれしかった」と称賛。
ブラッド・オースマス新監督は「彼は特別な選手。投手としても特別だし、打者としても特別。でも、彼は両方なんだ」と驚きを隠さなかったという。
同時に、記事ではルースが最終的には打者に専念したことにも触れ、「このような高いレベルで二刀流としてプレーするために求められることは、単純に大きすぎると指摘。大谷もいずれは選択に直面するであろうことにも触れている。だが、大谷が米球界にもたらした“革新”の影響は大きい。」

 
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