今秋ドラフト注目の「BIG4」 創志学園・西160キロ出す!星稜・奥川は日本一だ

新元号初のドラフトは高校生の「BIG4」に注目だ。
西日本の高校生NO1投手が創志学園の西だ。進路は「プロ一本」という今秋ドラフト1位候補は「夏の甲子園で日本一になるために練習している。個人としては春に155キロ、夏に160キロを投げる」と、高校生NO1投手が創志学園の西だ。進路は「プロ一本」という今秋ドラフト1位候補は「夏の甲子園で日本一になるために練習している。
阪神にFA移籍した西勇輝投手を遠戚に持つ、最速150キロ右腕が注目を集めたのは、今夏の甲子園だ。創成館(長崎)との1回戦で4安打16奪三振で完封。2年生投手が16K以上で無四死球完封をしたのは、1948年の学制改革以降初だった。
下関国際(山口)との2回戦では、ド派手なガッツポーズを球審に注意され、9四死球と制球を乱して4―5で敗れた。大会後、学校にはガッツポーズに関する苦情の手紙が届いた。長沢宏行監督(65)に見せてもらい「指導をしていない監督が悪い、と書いてあって申し訳ない気持ちになった」と心を痛めた。
一方で「高校生だから感情を出すのは仕方がない」という好意的な手紙に励まされた。秋季大会では「ベンチ裏で「よっしゃ~」と言っていた」と、マウンド上でのガッツポーズは封印。11月中旬からは月に1度、西だけメンタルトレーナーの指導を受けるようになった。
昨秋の中国大会準決勝で広陵(広島)に0―7で8回コールド負けしたため、センバツ出場は絶望的。最後の夏に向けて鍛錬を続けている。お手本は日本ハムのドラフト1位・吉田輝星投手で「下半身がしっかりしていて、肘の使い方もうまい。」
回転がいい、伸びる球が投げられたらと、世代NO1の称号をつかむ。
(伊井 亮一) ◆西 純矢(にし・じゅんや)2001年9月13日、広島市生まれ。17歳。鈴が峰小2年時に「鈴が峰レッズ」で野球を始め、阿品台中では「ヤングひろしま」に所属。
3年時に「NOMO JAPAN」に選出される。巨人・高田萌生にあこがれて創志学園に進み、1年春からベンチ入り。好きな選手はドジャースの前田健太。
好きな球団は広島。球種は得意のスライダー、カーブ、フォーク、チェンジアップ、ツーシーム。184センチ、85キロ。
右投右打。家族は母と弟。◆星稜右腕・奥川、フォーク取得でプロ入りに弾み 6日に60球の新年初投げで始動した奥川は、「日本一を目標にやっていますと高校最後の1年の決意を口にした。」
目指す投手像は「甲子園で勝てる投手」。チームとしても、個人としても、日々の練習から「日本一」を意識している。昨年のセンバツで甲子園デビュー。
昨夏の甲子園では2試合に先発し、自己最速の150キロを記録。2年生で唯一、U―18日本代表に選出された。昨秋は、北信越大会準々決勝・松本第一(長野)戦で初回先頭打者から10者連続三振を奪う異次元の快投を見せ、11月の明治神宮大会では3試合に投げ15回1/3、26奪三振で準優勝に貢献した。
甲子園での「全国制覇」の先に、プロの舞台を見据える。「ドラフトでは欲を言えば1位か2位で選ばれたいと控えめだが、高校生離れした高い次元の投球を追究している。昨秋に新たな武器として封印を解いたフォークは「まだ「落ちる」という確信はなく、ただ挟んで投げているだけ。
落ちる幅も分かった上で、狙った所に落とせる精度を目指している」。出場を確実としている3月のセンバツで「冬場に成長した姿を見せたい」と進化を証明するつもりだ。(勝田 成紀) ◆奥川 恭伸(おくがわ・やすのぶ)2001年4月16日、石川県かほく市生まれ。
17歳。宇ノ気中1年冬から投手に専念し、3年時に全国中学校軟式大会優勝。
星稜高では1年春の北信越大会で公式戦初登板。2年春夏に甲子園出場。趣味は釣り。
好きなプロ野球選手は田中将大(ヤンキース)50メートル走は6秒5。遠投は100メートル。
183センチ、84キロ。右投右打。家族は両親と兄。
◆大船渡右腕・佐々木&横浜左腕・及川も 「BIG4の中でも、佐々木の将来性が群を抜いている。189センチの長身から投げ降ろす直球は、高校2年生では歴代最速とされる157キロを計測。50メートル5秒9の俊足を誇り、身体能力はズバ抜けている。」
進路についてはすでに国内プロ一本を明言。「次の目標は160キロオーバー。スピードに関しては自分が一番でいたいんですと話している。」
及川は昨秋の関東大会で8強入り。今春のセンバツ出場の可能性を残す。大学生では、2年時から侍ジャパン大学代表入りしている明大・森下暢仁、東北福祉大・津森宥紀の両右腕の評価が高い。
また、東洋大・佐藤都志也、東海大・海野隆司、立大・藤野隼大ら捕手に好素材がそろう。社会人では、JR東日本の153キロ右腕・太田龍、東海理化の152キロ右腕・立野和明、JFE西日本の148キロ左腕・河野竜生の高卒3年目トリオが順調に成長。大卒2年目の東芝・宮川哲も含め、ドラフト上位候補となりそうだ。

 
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