中日根尾、キャンプで遊撃争いバトル!京田と同組に

沖縄で近距離バトル勃発! 中日ドラフト1位の根尾昂内野手(18=大阪桐蔭)が2月の1軍沖縄・北谷キャンプメニューで京田陽太内野手(24)と同組に入る可能性が13日、高くなった。
強烈な日差しに負けない「高温コンビ」が誕生する。ルーキー根尾&17年新人王京田。遊撃を争うであろう2人が沖縄・北谷1軍キャンプメニューで同組に入る方針が明らかになった。
沖縄で2人がキャッチボールパートナーを務める可能性を問われ、奈良原内野守備走塁コーチが示唆した。「競争する人と一緒にやらせようという考えはあります同コーチは同組でノックを受けるのか、との問いにもうなずいた。方針を伝え聞いた根尾は「いいところを吸収していきたい」と近距離バトルを前向きにとらえた。
黄金ルーキーが京田と張り合えると踏むからこその措置だ。12日には伊東ヘッドコーチから内転筋の強さをマリナーズ・イチローに例えられたが、今度は奈良原コーチから守備力を絶賛された。17年WBCの侍ジャパンヘッドコーチは新人合同自主トレを視察。
室内練習場でノックメニューに移ると、2階から1人きりでジッと動きを見つめて納得顔になった。「足さばきがいい。スピードという点では松井稼頭央(のイメージ)ですかね。」
あのフットワークは教えてできるものではない。ボールの質もすごいねメジャーでも躍動した西武のレジェンド遊撃手に加え、ロッテなどで活躍した名手・小坂の名前も例にあげたほどの高評価だ。それでも根尾は「基礎練習を積み重ねて、まだ数は足りないですけど、マシにはなっているとは思います」と謙虚。
近距離バトルに向け、一瞬たりとも気を緩めない。

 
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