勇気を!工藤監督が地震遭遇も熊本の被災地訪問 

ソフトバンク工藤公康監督(55)が26日、16年熊本地震、17年九州北部豪雨で被害が大きかった被災地を訪問し、野球少年たちと触れ合った。
熊本地震で被害が大きかった熊本県西原村へ向かう途中だった。熊本で震度5弱の地震が起きた。発生時、工藤監督は車の中。
揺れは感じなかったが、改めて災害はいつ起こるか分からないことを実感した。予定を変えることなく、西原村学童野球クラブの少年たちと触れ合った。
16年の熊本地震発生後、17年1月から3年連続3度目の訪問。工藤監督は「継続していきたいといつも思っている」と、風化させることなく支援活動を続けていきたいと話す。午前中は、17年1月から3年連続3度目の訪問。
学校横の川が氾濫。石橋が壊れるほどの水圧で斜面はえぐられ、プレハブの技術室は崩れ、体育館の基礎部分はむき出しとなった。現場を視察した工藤監督は「現状は(復旧は)なかなか進んでいない。」
現場に行き、子どもたちに元気や笑顔を贈る。この日も比良松中学では、地元の3校から集まった野球部32人全員と対決。
工藤監督はユニホーム姿で、マウンドから投げ続けた。その右袖には九州移転30周年を記念する九州をかたどった「WE=KYUSHU」のワッペンが輝いていた。27日には熊本南部地区を初めて訪問する。
「九州の力になりたいと、みんな当たり前のように思っている。それを力に頑張っている姿を見せることで(九州の人たちに)また頑張っていこうと思わせられるように」。工藤監督の目は力強かった。

 
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