阪神・矢野監督、先輩・佐々木氏に懇願!望月に大魔神フォーク学ばせた

阪神春季キャンプ(25日、沖縄・宜野座)習え、大魔神フォーク! 阪神・矢野燿大監督(50)が25日、ブルペン投球を行っていた望月惇志投手(21)を引き連れ、捕手の背後から視察していた日米通算381セーブの佐々木主浩氏(51)=元横浜=への弟子入りを実現させた。
矢野監督が、引き連れた望月と2人で挟み込み、口説き落としたのは「大魔神」。大学時代の先輩にして、日本が誇る伝説的クローザーである佐々木氏に、代名詞のフォークを望月に伝授してもらうよう頼み込んだ。「先輩やし甘えさせてもらえたらなと思って。
アドバイスをもらってからは多分はすごく、本人の手応え的にも投げられていたし。今までとちょっと違うフォークになって。空振りが取れそうな感じになってた ブルペンの片隅で「大魔神塾」が開講だ。
39球まで投げていた望月に将が「教えてもらうか?」と問うと「お願いします」と返ってきた。ともに佐々木氏のもとへ。日米の打者の前に圧倒的な威圧感で立ちはだかってきた男も、柔和な表情で快諾した。
白球を指で挟むような“あのしぐさ”で伝授が始まる。約3分間の指導後、望月は早速、試した。3球ほどすっぽ抜けたが徐々に低めに集まり出す。
6球目。黒土をえぐるワンバウンドが決まった。佐々木氏はネットの奥で、両手の指先を頭の上で合わせ「○」のポーズ。
大魔神フォーク、習得の瞬間だった。大魔神フォーク、習得の瞬間だった。
非常に器用なので僕もこれから楽しみとたたえると、伝授したコツについても「落とそう、っていうのがあるけど、そうじゃなくて「腕をしっかり振って投げるんだよ」と。たたきつけるくらいでいいと明かした。東北福祉大時代にバッテリーを組んでいた矢野監督と佐々木氏。
プロ入りしてからは1998年に当時阪神の矢野監督が佐々木氏から逆転サヨナラ打を放ち、連続セーブ記録を「22」で止めたこともある。そんな指揮官がこの日、こうして“縁結び”したのも、望月への期待の大きさゆえだ。開幕ローテ入りを期待した1人の小野は、右肘違和感でペースダウン。
才木も23日のヤクルトとのオープン戦で4回6失点と奮わなかった。ここで望月がフォークもろともローテの座を手にしてくれれば、大きい。「決め球というところではじゃあ「望月=何」というのがないわけよ。

 
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