斎藤佑樹が甲子園に帰ってくる!9日阪神戦に先発

日本ハム斎藤佑樹投手(30)が、9日の阪神とのオープン戦で先発することが7日、決まった。
千葉・鎌ケ谷の2軍施設で全体練習に参加した斎藤は「場所はどこでも関係ない。結果を求めてやるしかない」と気合を入れた。開幕ローテーション入りをかけた、背水のマウンドとなる。
ここまで実戦2試合で計5回を無安打無失点。先発争いに踏みとどまっている。「結果を残すことが第一優先」。
昨季は2年ぶりの未勝利で、置かれた立場は理解している。春季キャンプ中から「結果、とにかく結果」と繰り返してきた。「スキは見せられない」。
今回も、甲子園で決勝戦を投げ合った斎藤とヤンキース田中を、取材者としてインタビューした栗山監督は「みんなが、見たいでしょ」とニヤリと笑った。今回の登板予定は「偶然だよ」としたが、「自分らしく投げてくれることを期待していますと斎藤へのメッセージを投げた。
背番号1として、聖地のマウンドへ戻る。がむしゃらに頂点を目指した18歳の春もがむしゃらに未来を切り開く。

 
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